Scoperta di una nuova specie di serpente gigante in Amazzonia durante le riprese della serie di Nat Geo “Pole to Pole with Will Smith”

Scoperta di una nuova specie di serpente gigante in Amazzonia durante le riprese della serie di Nat Geo “Pole to Pole with Will Smith”
Scoperta di una nuova specie di serpente gigante in Amazzonia durante le riprese della serie di Nat Geo “Pole to Pole with Will Smith”

Scoperta: la più grande sorpresa tra i serpenti

Un recente studio condotto durante le riprese di una serie del National Geographic ha rivelato che il serpente più grande del mondo, l'anaconda verde, è in realtà due specie geneticamente distinte, nonostante la loro stretta somiglianza visiva che rende difficile anche per gli esperti differenziarle.

Spedizione nella giungla ecuadoriana

Il professor Bryan Fry dell'Università del Queensland, insieme a un team di scienziati, è stato invitato dal popolo Waorani a esplorare l'area e prelevare campioni da una popolazione di anaconda. I cacciatori indigeni li portarono nella giungla per una spedizione di 10 giorni alla ricerca di questi serpenti, che considerano sacri.

“Abbiamo remato in canoa lungo il sistema fluviale e abbiamo avuto la fortuna di trovare diversi anaconda in agguato nelle acque poco profonde, aspettando pazientemente la loro preda”, ha detto Fry. “Le dimensioni di queste magnifiche creature erano incredibili: una femmina di anaconda che abbiamo incontrato era lunga 6,3 metri. Rapporti aneddotici riportano che nella zona altri anaconda misurano più di 7,5 metri di lunghezza e pesano circa 500 chilogrammi, secondo il popolo Waorani.

Importante scoperta genetica

Dopo aver prelevato campioni di sangue e tessuti da anaconda verdi in Ecuador, Venezuela e Brasile, gli scienziati hanno analizzato i dati genetici e hanno scoperto una chiara distinzione tra individui del nord e del sud. Sulla base di questi risultati, hanno proposto di rinominare l'anaconda settentrionale “Eunectes akayima”, mentre la denominazione “E. murinus” continuerà a riferirsi agli anaconda verdi meridionali.

Fry definì la scoperta il “momento clou” della sua carriera. “Geneticamente, le differenze sono enormi”, ha detto. “Sono il cinque e mezzo per cento. Per metterlo in prospettiva, siamo circa il 2% diversi dagli scimpanzé”.

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Fonte: abc7news.com

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Sylvain Métral

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