Vai dietro le quinte di “Toy Story Funday Football” di ESPN

Vai dietro le quinte di “Toy Story Funday Football” di ESPN

ESPN, The Walt Disney Company e la National Football League si uniscono per presentare Toy Story Funday Football, il primo nel suo genere con gli amati personaggi dei Pixar Animation Studios. Questa domenica alle 9:30, i fan potranno immergersi in un’offerta completamente animata su Disney+, ESPN+ e su dispositivi mobili con l’app NFL+ durante la ricostruzione in diretta della partita tra Atlanta Falcons e Jacksonville Jaguars allo stadio di Wembley a Londra. Londra, nella stanza di Andy, una delle ambientazioni iconiche del film. Questa presentazione speciale segna l’ultima innovazione strategica di ESPN, che offre trasmissioni televisive alternative durante eventi chiave. Andy’s Room ricreerà il gioco sul campo dello stadio di Wembley, dove ogni giocatore dei Falcons e dei Jaguars avrà una performance animata su un campo familiare, modificato per l’universo di Toy Story. I tifosi potranno seguire tutte le azioni legate al calcio con una tecnologia di tracciamento all’avanguardia basata sui dati di tracciamento dei giocatori provenienti dalla NFL e da Beyond Sports. Oltre al gioco, altri elementi, come i commentatori Drew Carter (play-by-play), Booger McFarland (analista) e Pepper Persley (reporter), la grafica, il tabellone segnapunti, l’annuncio dei rigori e altro ancora, verranno presentati nel tema di Toy Story. Woody, Buzz Lightyear, Shepherdess, Jessie, Pile-Pil, Rabbit, Duck, Fourchette e altri personaggi del popolare franchise animato parteciperanno anche come spettatori e in altri elementi non di gioco. E, durante lo speciale spettacolo dell’intervallo, lo stuntman Duke Caboom tenterà un salto in moto! Questa presentazione unica della NFL è resa possibile da ESPN, ESPN Edge Innovation Center, The Walt Disney Company, NFL, Pixar, Next Gen Stats, Beyond Sports e Silver Spoon. La trasmissione televisiva alternativa di ESPN e Disney’s Toy Story integra la presentazione principale del gioco Falcons-Jaguars Week 4, disponibile su ESPN+, canali di trasmissione locali nei mercati delle squadre partecipanti e su dispositivi mobili con NFL+. Negli Stati Uniti, un replay sarà disponibile subito dopo la fine del gioco su Disney+ e NFL+ (per un periodo limitato). A livello globale, Toy Story Funday Football sarà disponibile in oltre 95 mercati dal vivo e/o in replay. Il video on demand sarà disponibile 24 ore dopo la fine del live streaming. In vista della trasmissione di Toy Story Funday Football questo fine settimana, Michael “Spike” Szykowny, direttore senior dello studio creativo di ESPN, ha condiviso uno sguardo dall’interno sulla realizzazione di questa presentazione. NHL Big City Greens Classic di ESPN, andato in onda su ESPN+, Disney Channel, Disney XD e Disney+ lo scorso marzo, è stata la prima trasmissione in diretta di una partita animata della NHL. Quali insegnamenti hai imparato da questa presentazione speciale per Toy Story Funday Football? Invece di partire da zero, come abbiamo fatto con Big City Greens, abbiamo costruito sopra. Dal punto di vista di Beyond Sports, i personaggi ora sono giocatori di football piuttosto che giocatori di hockey. Quali miglioramenti potremmo apportare lì? Come potremmo rendere l’ambiente, la stanza di Andy, ancora più interessante? Sapevamo come realizzare i personaggi in motion capture, ma Silver Spoon ha detto: “Prendiamo ciò che abbiamo fatto e costruiamoci sopra”. Abbiamo aggiunto una terza persona, Pepper. E poi, nella presentazione del gioco, il marchio Toy Story è così iconico che c’erano molte più cose da costruire nel pacchetto di animazione. Quindi abbiamo preso il playbook Big City Greens, che tra l’altro aveva fantastiche animazioni 2D, e lo abbiamo reso ancora migliore. Le lezioni apprese dall’NHL Big City Greens Classic, in crescita del 50% rispetto all’ultima volta, ci hanno davvero aiutato. Perché Toy Story è stata la scelta giusta di proprietà intellettuale da incorporare in una presentazione ESPN alternativa? Ci siamo seduti insieme in una stanza di brainstorming finché qualcuno non ha suggerito: “E se usassimo Toy Story?” Tutti si guardarono e dissero: “Sì, sarebbe fantastico!” Abbiamo fatto alcune ricerche e ci sono studi che dimostrano quanto sia potente il marchio Toy Story con diverse fasce d’età. Risuona con tutti, quindi è stata un’ottima proprietà da usare. Animi completamente Drew, Booger e Pepper, insieme ai movimenti del loro corpo, utilizzando la tecnologia di motion capture. Come si adattano a questo ulteriore elemento produttivo? Drew ha già realizzato un progetto con noi ed è fantastico. Credo che questa sarà la prima volta che Booger e Pepper indosseranno un costume in motion capture. Durante la trasmissione di Big City Greens, ad esempio, abbiamo imparato che bisogna stare attenti a dove si posiziona la mazza da hockey; potrebbe esserci un’occultazione che si interseca con gli altri personaggi, quindi bisogna stare attenti. Ma una volta che indossano le loro tute per il motion capture, facciamo molta pratica per rendere i movimenti fluidi. Li testiamo per scoprire cosa possono e cosa non possono fare. Dal punto di vista tecnologico, come animate il gameplay in tempo reale? Il principio è lo stesso dell’ultima volta. Usiamo chip di tracciamento sui giocatori e un chip di tracciamento nella palla. Alcune delle differenze principali rispetto all’ultima volta sono che l’hockey viene giocato da sei persone per squadra sul campo contemporaneamente, e c’è movimento quasi costante. Nel calcio ci sono 22 giocatori in campo e ci sono dei timeout tra ogni gioco, nell’hockey tutti pattinano più o meno allo stesso modo e tirano allo stesso modo; sono gli stessi movimenti. Nel calcio ci sono tantissime variazioni: un guardalinee si comporta in modo totalmente diverso da un quarterback, e un running back si comporta in modo totalmente diverso da un ricevitore. È un po’ più difficile convincere tutti a fare ciò che devono fare [en animation]. E onestamente, questo non è mai stato fatto prima, combinando il tracciamento a punto singolo con il tracciamento del collegamento ottico. Ma Beyond Sports ha molte persone molto intelligenti che lavorano su questo. Che opportunità unica e divertente lavorare con un altro segmento di The Walt Disney Company! Puoi spiegare come è stato progettato il pacchetto grafico con il team Pixar? Prima di tutto, non potrò sottolineare abbastanza quanto siano stati meravigliosi Jay Ward, Brian Tanaka, Catalina Hosokawa e tutti gli altri alla Pixar. Abbiamo due IP, Toy Story e NFL, e dobbiamo rispettarle entrambe. È un equilibrio delicato, non è vero? È stato fantastico lavorare con la Pixar. Ci hanno detto cosa potevamo e cosa non potevamo fare. Ci hanno fornito alcuni elementi per aiutarci. Il team di animazione dello studio creativo di ESPN realizza tutta l’animazione oltre a ciò che ci hanno dato. La Pixar ci ha fornito alcune clip in un kit di strumenti e poi abbiamo detto: “OK, Woody e Jessie stanno ballando. Quando accadrebbe questo nel gioco? Oh, in disparte dopo un touchdown! Quindi abbiamo dovuto creare lo sfondo giusto e collocarli nell’ambiente giusto. Dopo un touchdown di squadra, possiamo passare a questa clip e sembra che Woody e Jessie stiano ballando in disparte a causa del touchdown. Questa è una specie di magia dietro tutto ciò. Faremo anche lo stunt show di Duke Kaboom durante l’intervallo – un’idea del nostro gruppo – e la Pixar ha adorato l’idea. Sebbene stessimo animando l’intero pezzo, abbiamo potuto lavorare con l’animatore che ha realizzato l’animazione del film [Toy Story 4 de 2019]. Nel complesso, è stata una grande collaborazione. Vogliamo rispettare il loro IP. Sanno cosa stiamo cercando di ottenere, quindi ci incontriamo a metà strada e facciamo tutto il possibile per farlo funzionare. Cosa speri che i giovani fan e le famiglie portino via da questa presentazione alternativa? Le trasmissioni alternative sono un ottimo modo per espandere il pubblico. Il mondo è cambiato molto e le persone hanno molte cose diverse da fare. Le partite sportive tradizionali sono ancora molto coinvolgenti, ma come raggiungere il tifoso occasionale? Dopo i Big City Greens, così tante persone mi hanno detto: “Mio figlio non si siederebbe mai a guardare l’hockey, ma a causa del modo in cui lo hai presentato, lui…”

Fonte: thewaltdisneycompany.com

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Sylvain Métral

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